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火星发现35亿年前河流沉积物 那么水都哪去了?

作者:阜新市实验中学|编辑日期:2017-10-09 18:10

  只管液态水乃地球上的性命所必须,但火星上是否有水,对于证明这颗红色星球上是否有微生物并无直接意义,因为火星环境之严苛,并不仅有“干燥”这一点——直射的宇宙射线,已使科学家对在火星表面寻找生命不抱太多希望。

  “凤凰”号着陆器腿上凝聚的液滴。从左到右依序为“凤凰”号登陆后第4、31、44天拍摄。

  但这颗星球曾经以及现在是否含有水,却对本世纪30年代首次载人登陆火星的打算,至关重要。

  据《每日科学》网站近日消息称,美国科学家发现,存在于火星表面的、壮观的河流沉积物,记录了这颗红色星球35亿多年前的表面环境。而这项证据能有力支持火星表面存在液态水的论点。

  从不可能到可能

  对人类而言,荒漠的红色星球一直是最富吸引力的处所。因为假如我们想在太阳系内寻找可供未来殖民的星球,那么火星的前提算得上“友善”了——至少和其余行星相比是这样。

  科学家认为,火星与我们的距离较近;火星在数十亿年之前也曾拥有过水和大气,且现今还留有残迹;另外,火星和地球一样拥有深谷、平原和峡谷。

  但恐怖的是,火星大气密度仅为地球大气密度的1%左右,而且严寒、干燥。此外,火星上沙丘和砾石遍布,火星堪称一颗“沙漠行星”。所以,最初人们简直认为,不可能在火星上找到水。

  然而,2008年6月20日,美国国家航空航天局(NASA)的“凤凰”号火星车给出了火星上有冰存在的直接证据。当时,“凤凰”号在火星上发现了8粒白色物体,4天后,这些白色物体凭空消失,科学家判定它们升华了,而盐不会有这种现象,所以它们很可能是冰。

  这是一个伟大的开始。自此,随同着探测和数据剖析才能的不断先进,在火星发现水的探索之路就此展开。

  记录35亿多年的历史

  此次,美国德克萨斯大学奥斯汀分校杰克逊地球科学学院研究人员B⋅T⋅卡德纳斯及同事,利用火星轨道探测器拍回的高分辨率图像和地形数据,发现有河流沉积物存在于红色星球表面。

  他们在火星上一个名为“Aeolis Dorsa”的区域察看到了这些沉积物。这一区域被以为是古代河流冲击造成的三角洲地域。研究职员认为,这是他们视察过的火星上最壮观和密集的河流沉积物。团队随后肯定了其沉积模式,以及由海岸线迁徙导致的沉积样式变化,进而发现,这些沉积物记载了火星35亿多年前的表面环境,它们可以支持火星表面存在液态水的观点。

  研究人员指出,这项新证据进一步佐证了火星表面有水。这些在火星古代环境下发生的沉积纪录,和地球上的情形非常相似。按此前的研究成果,海洋可能曾两度笼罩红色星球的表面:一次产生在约40亿年前,当时火星比现在温暖许多;另一次则在十几亿年前,当时地下冰熔化涌上地面,可能只是形成了暂时性的海洋,因而,它存在的时间还不足以形成生命。

  火星的水哪儿去了

  火星曾经如斯潮湿,为何现在变成这副模样?这是关于火星的无数议题中被揣摩最多的一项。

  NASA对此的意见是,“正因为我们对火星知识匮乏,才使结论显得如此不断定。”于是,号称行动派的他们依靠大批挖掘火星有水的实证,来累积更多火星地质变化的信息。

  在2008年6月石破天惊的发现后,同年7月末,NASA科学家再次宣布,“凤凰”号探测器在火星上加热泥土样本时辨别出有水蒸气产生。

  在“凤凰”号之后,“好奇”号继承了火星找水的衣钵。2013年3月,“好奇”号发现火星岩石中存在水合矿物质的牢靠证据,而且对它挖掘出的泥岩岩石粉末样本进行分析表明,火星远古时代的环境状况适宜微生物生存。

  2015年9月,NASA在火星上首次发现了存在液态水的“强有力”证据。这是一种“高浓度咸水”,会在最和暖的季节涌现。而人类在火星上“跟着水走”的摸索,至此有了一个确实的验证。

  在这些考核中,科学家逐渐清楚,在漫长的时间里,火星的确丧失了它的水。加州大学研究人员的分析认为,可能在第二次海洋呈现后的100万年内,火星的水又重新解冻成冰,再次存于地下;或者变成水蒸气,逐渐蒸发到大气。天文学家甚至能够盘算火星消散的水量,倒推出火星上曾经含有的水量。

  直到现在,有关火星上水的来源、丰度和历史都还存在争议,科学家依然不会放弃追问“火星上的水都哪去了”。从温暖到极寒;从湿润到干燥,这其中的转变毕竟是如何发生的?也许人类要真正踏上火星土地之后,这些问题才干得到解答。 相关新闻

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